Man 40 - 49

Wie is Titus?

Het huis van Titus in Nieuwegein staat te koop, binnen enkele maanden vertrekt hij met zijn vrouw en twee kinderen naar Aruba. Zij heeft er een baan als verpleegkundige gevonden en gaat cursussen mindfullness aanbieden. Hij gaat er meubels maken en wil zich inzetten voor de samenleving. Hoe precies, weet hij nog niet.

Titus had een fijne jeugd, bij zijn ouders in Nieuwegein. ‘Het ontbrak mij en mijn twee zussen aan niets.’ Wat hij niet had, was zin om te leren. ‘Ik was geen studiebol.’ School kon hem maar weinig boeien. Hij was liever met praktische dingen bezig. Timmerman worden, net als zijn vader, leek Titus wel wat. Op het vmbo ging het timmeren crescendo – dat kon hij prima – maar al die andere vakken een stuk minder. Er hoefde maar iets te gebeuren of Titus was afgeleid. ‘Alleen voor de mooie en leuke meisjes kwam ik nog naar school.’

Titus bleef twee keer zitten en verliet school uiteindelijk zonder diploma. Amper achttien was hij toen hij begon te werken. Het geld dat hij ermee verdiende, ging voor een groot deel op aan gokken. Al vanaf zijn 16de was hij vaak achter de gokkast te vinden, eerst in de plaatselijke shoarmatent, later in de speelhal.

Zijn ouders konden hem niet van zijn verslaving af helpen, zijn vrouw en lotgenoten bij AGOG wel. Zij leerden hem om naar zichzelf te kijken en scherp te blijven. Gokverslaving is namelijk niet iets dat voorgoed verdwijnt, het gevaar van terugval ligt altijd op de loer. Maar Titus weet nu wie hij is. Dat voorkomt een hoop ellende. ‘Die zelfkennis gun ik elke verslaafde, want als je daarmee bent gewapend, ga je beslist nooit meer gokken.’

Om de privacy van deze persoon te beschermen is gebruik gemaakt van een verzonnen naam. De werkelijke naam van Titus is bij de redactie bekend.
Titus Man 40 - 49

Je kunt verslaafd raken door je vrienden

‘Ik ging gokken omdat mijn vrienden dat deden. Omdat ze het niet zo nauw namen met de regels, hadden zij ook altijd geld daarvoor. Hoewel ik te jong was om te mogen gokken, liet de eigenaar van de shoarmatent waar het gokapparaat stond het oogluikend toe. Heel gelukkig was ik niet in het spel. Vaak jaste ik mijn salaris er binnen twee dagen doorheen.’
Titus Man 40 - 49

Relatieproblemen en de drang om verloren geld terug te winnen, maken je gokverslaving onbeheersbaar

‘Toen ik nog niet zo lang gokte, had ik een vriendinnetje die in een casino werkte, als croupier. Omdat ze vooral ’s nachts werkte en ik overdag gingen we steeds meer langs elkaar heen leven. Daar kwam ik op hardhandige wijze achter, toen ik haar op een dag – ik kwam iets eerder thuis dan gewoonlijk – met een andere man in bed aantrof. Ik heb haar meteen uit huis gezet. Vanaf dat moment ging het helemaal mis met mijn gokgedrag. Het liep helemaal uit de hand, vooral omdat ik begon te gokken om eerder verlies goed te maken.’
Titus Man 40 - 49

Om te kunnen gokken leen je van Jan en alleman geld, en doe je dingen die niet door de beugel kunnen

‘Je verzint er van alles op om aan geld te komen. Ik kreeg een nieuwe baan aangeboden. Om van huis naar werk te reizen en vice versa had ik een auto nodig, vond ik. Dus toog ik naar de bank om een lening aan te vragen. Ik had €3000 nodig. De bankmedewerker pakte mijn gegevens erbij en zei dat ik op basis van mijn inkomen wel €10.000 kon lenen. Relaxed, dacht ik. De volgende dag al stond dat geld op mijn rekening. Vervolgens kocht ik voor €3000 een auto, de rest heb ik vet vergokt.’ ‘Als je gokverslaafd bent, zoek je steeds naar tijdelijke oplossingen. Ik wist eigenlijk al van te voren dat ik mijn lening bij de bank niet zou terugbetalen. Ik had immers al betalingsachterstanden bij de woningcorporatie en het energiebedrijf. Dat de elektra werd afgesloten, vond ik tot daar aan toe, maar toen de woningcorporatie met huisuitzetting dreigde, sloeg de paniek toe. Precies op de uiterste betaaldag was ik aan het gokken met een vriend. Om de een of andere reden moest hij plotseling weg en vroeg hij mij om op “zijn gokkasten te letten.” Hij was nog niet weg of ik stopte al zijn geld in mijn zak en ging naar de woningcorporatie om mijn rekening te voldoen. Toen die vriend terug terugkwam, heb ik eerlijk verteld wat ik met zijn geld gedaan had. Hij was laaiend, en eiste dat ik hem terug zou betalen. Of ik dat daadwerkelijk zou kunnen doen, deed er even niet toe: ik zou niet uit huis gezet worden. Ik had kortom weer een tijdelijke oplossing gevonden, zodat ik verder kon gokken.’ ‘Om mijn gokverslaving te financieren, heb ik dingen gedaan die niet door de beugel konden. Ik handelde onder anderen in cocaïne. Dealen leverde veel geld op, maar ook veel stress omdat ik in een wereld terechtkwam waarin je voortdurend op je tellen moest passen. Voordat je er erg in had, werd je “geript.” Ik begon mensen te wantrouwen en werd kwaad en agressief om niets. ‘
Titus Man 40 - 49

Zolang je blijft gokken en liegen hebben dierbaren last van je verslaving, ook al wil je anders geloven

‘Ik heb me mezelf heel lang voorgehouden dat ik mijn gokverslaving voor mijn omgeving wist te verbergen. Onzin natuurlijk want iedereen had er weet en last van, zeker toen ik overal schulden begon te maken. Pas toen ik mijn verslaving onder ogen zag en er eerlijk voor uitkwam, nam de last voor anderen af.’
Titus Man 40 - 49

Ouders kunnen je steunen in starten met verslavingszorg

‘Mijn ouders merkten vrij snel wat ik aan het doen was en ontnamen me het beheer over mijn financiën. Ook stuurden ze me naar de verslavingszorg. Kwam ik bij een centrum, op de Maliebaan in Utrecht, stonden er allemaal junkies, alcoholisten en gokverslaafden voor de deur. Ik ben meteen weer weg gegaan. Hier had ik niets te zoeken.’ ‘Mijn ouders deden van alles om me te helpen, maar ik maakte misbruik van hun goedheid, de verslaving was te sterk. Toen ze me na een half jaar het beheer over mijn geld weer teruggaven, ging ik meteen naar de dichtstbijzijnde gokkast en verspeelde binnen no time mijn hele loon.’
Titus Man 40 - 49

Na de gêne komt het inzicht

‘Nadat ik mijn verslaving en schulden met veel tranen en schaamte aan mijn vrouw had opgebiecht, ben ik naar een psycholoog gegaan voor een persoonlijkheidsonderzoek. Daaruit kwam naar voren dat ik borderline-trekken vertoonde en nog een aantal stoornissen had. Toen ik die lijst zag, dacht ik: “Jezus, zo erg kan het toch niet zijn.” Maar nu, na drie jaar abstinentie, moet ik erkennen dat ik mezelf een groot deel van mijn leven voor de mal heb gehouden. Dat ik eerst heel diep moest vallen, voordat ik mezelf wilde leren kennen.’
Titus Man 40 - 49

Stoppen met gokken, maakt je rustiger en socialer

‘Doordat ik niet meer gok, ben ik rustiger en socialer geworden. Dit wordt nog versterkt door mindfulness. Tegenwoordig stop ik zelfs als mensen op de stoep staan te wachten om over te steken. Vroeger zou ik keihard zijn doorgereden, liefst door een plas zodat iedereen zeiknat werd.’
Titus Man 40 - 49

Je kunt het gokken achter je laten door met anderen over je verslaving te praten

‘Dankzij een speciaal iemand bij AGOG werd me duidelijk dat gokken een uitlaatklep voor me was. Dat ik naar de gokhal ging om “maar van het gezeik af te zijn”, thuis en op het werk. Achter de gokkast vond ik rust, althans dat maakte ik mezelf wijs. Zonder te willen beweren dat ik nooit meer een terugval zal maken, ben ik ervan overtuigd dat ik het gokken achter me heb gelaten. Omdat ik mezelf beter ken, maar ook door zoiets praktisch als een leefrekening. Elke maand stort mijn vrouw daar een beperkt bedrag op, waar ik het dan vervolgens mee moet doen. Ik heb kortom gewoon geen geld meer om te gokken.’

Nóg wijzer worden? Vragen en antwoorden

Stel een vraag aan de redactie
Uw kunt uw vraag anoniem stellen. Ervaringsvraagstukken behoudt het recht uw vraag niet te publiceren en/of in behandeling te nemen.
Dit formulier is beveiligd met reCAPTCHA van Google | Privacy - Voorwaarden