Man 50 - 59

Wie is Mark?

Mark is geboren en opgegroeid in Amersfoort. Hij is de oudste van drie kinderen uit een gezin waarvan de vader werkte als directiechauffeur en moeder het huishouden verzorgde. Mark was een gemakkelijk kind en kon goed leren, maar wilde liever werken en geld verdienen. Als scholier, eerst op de Havo en later op de Meao, had hij verschillende bijbaantjes: als krantenbezorger en later als chauffeur bij een koeriersdienst. ‘Bij sommige mondelinge (Havo-)examens kwam ik met een bestelauto voorrijden, deed mijn toets, en meldde me meteen daarna, met de mobilofoon, bij de centrale om pakketjes op te halen.’

Nadat het koeriersbedrijf failliet was gegaan, vertelde een vriend, die Mark ook bij het koeriersdienst had binnengehaald, dat een leasemaatschappij iemand zocht. Hij kreeg de baan en werkte er eerst in de binnendienst en daarna in de buitendienst. Vanaf zijn 25ste tot zijn 50ste werkte hij in de buitendienst, zij het niet altijd bij dezelfde werkgever. Daarvoor kwam hij in verschillende delen van het land, van Zwolle tot Lijnden en Zeist. ‘Ik werkte bijna altijd met plezier, maar vanwege mijn gokverslaving functioneerde ik op het niveau van 6-min terwijl dat een 8 had kunnen zijn. Ik deed net genoeg om geen gezeik te krijgen. Ik leidde een dubbelleven, dat ten koste ging van anderen en mezelf.’

Hij is bijna 57, en weet nu ‘dat je als voormalig gokverslaafde voortdurend op zoek moet naar een balans tussen je oude en nieuwe gedrag. Ik kan nu nee zeggen met een glimlach, daarvoor zei ik nee met een verbeten trek om de mond.’

Om de privacy van deze persoon te beschermen is gebruik gemaakt van een verzonnen naam. De werkelijke naam van Mark is bij de redactie bekend.
Mark Man 50 - 59

Die ene keer dat ik op een fruitautomaat in de snackbar speelde, was het bekende eerste schaap

‘Ik groeide op in een familie waarin, vooral aan vaderskant, spelen om geld heel normaal was, of het nu ging om kaarten, wedden of lotto. Zelf raakte ik al snel verslingerd aan het spelen op fruitautomaten. De eerste keer herinner ik me nog goed. Ik was die dag als krantenbezorger al mijn bezorgadressen langsgegaan met een nieuwjaarsgroet en had veel geld opgehaald. Met mijn broekzak vol kleingeld stapte ik een snackbar binnen, om op een fruitautomaat te spelen. Eigenlijk mocht ik dat niet, ik was nog te jong, maar niemand zei er wat van. Die ene keer was het bekende eerste schaap dat over de dam ging. Ik bleef terugkomen. Steeds vaker ging ik op zoek naar locaties waar fruitautomaten stonden, eerst in snackbars, later in speelhallen.’
Mark Man 50 - 59

Je kent hoge pieken en diepe dalen, maar de dalen zijn net niet diep genoeg om te willen stoppen

‘Als je wint met gokken, maak je dopamine aan en krijg je een euforisch gevoel. Zakt het dopamineniveau, dan is dat normaal gesproken een signaal dat je ergens mee moet stoppen. Bij een gokverslaafde zakt dat niveau echter niet ver genoeg, daardoor blijft hij doorgaan met gokken.’
Mark Man 50 - 59

Je blijft gokken zolang je verwacht dat je ooit een grote klapper gaat maken

‘Mijn geld raakte steeds sneller op. Ik liep vast en biechtte mijn verslaving op aan familie en vrienden –ik was stom geweest- en beloofde nooit meer te gokken. Ik kwam ermee weg, maar na verloop van tijd stond ik toch weer achter de fruitautomaat. Vanaf mijn pakweg 18de tot mijn 50ste, ruim 30 jaar, heb ik gegokt, werd ik betrapt, bekende ik schuld, zocht ik hulp en verviel ik vervolgens weer in mijn oude zonde terug. Heel lang dacht ik dat ik kon stoppen als ik dat wilde. Nou dat lukt dus niet, zolang je in de modus verkeert dat je je geld wilt en kunt terugwinnen.’
Mark Man 50 - 59

Je vult het ene gat met het andere op, maar daar win je hoogstens wat tijd mee

‘In de buitendienst van de leasebedrijven waar ik werkte, verdiende ik veel geld. Bovendien kon ik in die functie mijn werktijd om het gokken heen inrichten. Meer gelegenheid om te gokken, betekende ook dat ik steeds meer moest doen om aan geld te komen. Om aan mijn verplichtingen te kunnen blijven voldoen, vulde ik het ene gat met het andere gat. Ik dacht precies te weten wat ik moest doen om bank en instanties niet te alarmeren, maar uiteindelijk liepen de achterstanden en de schulden toch uit de klauwen. Na weer eens een serieus gesprek met de bank moest ik een volmacht tekenen waarmee ik de bank machtigde om bij een volgende betalingsachterstand mijn huis te verkopen. Op het moment zelf, toen ik mijn handtekening zette, meende ik me weer uit een netelige situatie te hebben gered. Puur zelfbedrog, ik won er hoogstens wat tijd mee.’
Mark Man 50 - 59

Overmand door stress

‘Om te gokken heb je behalve gevoel ook geld en gelegenheid nodig. Als alleen het gevoel er is, en die twee anderen niet, kan je niet gokken. Als gevoel en gelegenheid er wel zijn, maar geen geld, evenmin. Je hebt ze alle drie nodig. Ontbreekt het een of het ander, dan word je onrustig, en ben je voortdurend op zoek. Vaak raak je overmand door stress.’
Mark Man 50 - 59

Je raakt steeds geïsoleerder en vervreemdt jezelf van je omgeving

‘Ik vervreemdde me steeds meer van mijn omgeving, maar, zo prentte ik mezelf in, dat zou wel weer goed komen als mijn drang om te gokken verdween. En dat zou natuurlijk gebeuren, als ik ging samenwonen en kinderen zou krijgen. Niet dus. Vlak na de geboorte van mijn zoon, ik was nog geen halve dag vader, reed ik linea recta van het ziekenhuis naar de speelhal om te gokken. Niet zozeer vanwege de kick van het gokken zelf, maar om ergens te zijn waar niemand me zou vragen waar ik was en wat ik deed.’ ‘Om je verslaving vol te houden, moet je een dubbelleven leiden. Daarvoor heb je een zekere slimheid nodig. Liegen, bedriegen en manipuleren worden een tweede natuur. Je houdt je zelf voor dat je dingen geheim weet te houden voor je omgeving, maar familie en vrienden weten vaak meer dan je veronderstelt. Je verslaving wordt ook gevoed door mateloosheid, een bijna ongelimiteerd streven om doelen of targets te halen en om anderen te pleasen.’
Mark Man 50 - 59

Voorbij de schaamte, speel je open kaart en neem je de aangeboden hulp serieus

‘Op een vrijdag in november 2015 confronteerde mijn ex-vrouw me met bankafschriften waaruit overduidelijk bleek dat ik ondanks eerdere beloftes om te stoppen nog steeds gokte. Ze zei toen: “ik kan je kennelijk niet van het gokken weerhouden, dus misschien moeten we maar uit elkaar gaan.” Ik schrok niet alleen, maar schaamde me ook diep voor al die jaren van leugen en bedrog. Ik kon niet anders dan open kaart spelen en vertelde haar aan wie en wat ik hoeveel geld schuldig was.’  ‘Jarenlang heb ik mezelf wijs gemaakt dat ik het zo wist te regelen dat mijn dierbaren er geen weet van hadden dat ik gokte. Ik verzon er van alles op om te zorgen dat het niet uitkwam. Mijn ex-vrouw en ik werkten allebei, dus zorgde ik er bijvoorbeeld voor dat ik tussen mijn afspraken met cliënten door langs huis kon om brieven eruit te vissen die tot vragen zouden kunnen leiden. Op zaterdagen reed ik de wijk in, om de postbode op te vangen, van hem wist ik waar die op een bepaalde tijd zou rondlopen. Dan zei ik dat op iets heel belangrijks zat te wachten en kreeg ik de post mee. Maar uiteindelijk gebeurde toch het onvermijdelijke en kreeg mijn ex-vrouw rekeningen onder ogen, waarover ik nooit iets had verteld. Alles stortte toen als een kaartenhuis in elkaar. Op dat moment kon ik wel door de grond zakken, maar het gekke is, het gaf me ook rust want ik hoefde de schijn niet langer op te houden.’
Mark Man 50 - 59

De mogelijke breuk in mijn relatie was voor mij hét moment om hulp te vragen

‘Toen mijn (toenmalige) vrouw me liet weten dat ze me wederom op gokken had betrapt en zo niet verder wilde, besefte ik dat ik hulp moest gaan vragen. Minstens zo belangrijk was dat zij contact opnam met AGOG. Eenmaal tussen lotgenoten was er zowel voor haar als voor mij een gevoel van her- en erkenning. De hulp van lotgenoten kon ik eenvoudigweg niet afslaan, zelfs al zou ik het gewild hebben.’
Mark Man 50 - 59

Je kunt hulp krijgen van familie, vrienden en professionals, maar de beste hulp komt van lotgenoten

‘De eerste keer zocht ik hulp bij familie en vrienden. Daarna wendde ik me tot een Centrum voor Alcohol- en Drugsverslaving, maar daar had ik weinig aan. De dienstdoende hulpverlener gaf aan hoe ik het gokken geleidelijk zou kunnen minderen, maar inmiddels weet ik dat er maar één manier is om van je verslaving af te komen en dat is stoppen, in één keer, niet een beetje, maar helemaal. Contact met lotgenoten is daarbij cruciaal.’
Mark Man 50 - 59

Niet meer gokken, doet je zelfrespect goed

‘Als je niet meer gokt, houd je ineens geld over, om je schulden af te betalen. Dat geeft een geweldig gevoel. Ik merk het nu bijvoorbeeld: de tuinman heeft iets voor me gedaan, de rekening daarvoor moest ik binnen 15 dagen voldoen, maar ik heb meteen betaald. Dat je dat kunt, doet iets met je zelfrespect.’ ‘Ik gok al een paar jaar niet meer, ben schuldenvrij en gelukkig met mijn nieuwe partner. Daarnaast werk ik als gespreksleider bij AGOG. Zingevend werk, dat me veel voldoening geeft en waarmee ik anderen kan helpen om van hun verslaving af te komen.’
Mark Man 50 - 59

Je hebt therapie nodig om het stemmetje in je te verstommen dat zegt dat je je verlies moet goedmaken

‘Als je nooit meer wil gokken, moet je iets doen met het gevoel dat je leven jarenlang heeft beheerst. Daarvoor moet je in therapie, om uit te vinden wat er achter dat gevoel schuil gaat. Je moet ook je verlies leren nemen, geen gehoor meer geven aan dat ene stemmetje dat zegt dat je terug moet winnen wat je verloren hebt. Je moet een streep trekken.’

Nóg wijzer worden? Vragen en antwoorden

Stel een vraag aan de redactie
Uw kunt uw vraag anoniem stellen. Ervaringsvraagstukken behoudt het recht uw vraag niet te publiceren en/of in behandeling te nemen.
Dit formulier is beveiligd met reCAPTCHA van Google | Privacy - Voorwaarden